¿Qué es la diabetes?

Resumen del video

¿Qué es la diabetes? Esta es una pregunta que pocas veces nos preguntamos hasta el día en el que nos diagnostican a nosotros o a un ser querido con esta enfermedad.

La diabetes es una enfermedad crónica que requiere manejo durante toda la vida del paciente. Si se le da un manejo adecuado y cuidadoso, se puede llevar una vida larga y saludable. Sin embargo, es una enfermedad seria que puede tener complicaciones mortales si no se sigue cuidadosamente el tratamiento indicado por el médico tratante.

Un estudio de la Universidad de Pittsburgh que culminó en el 2012 reportó que los pacientes diabéticos tipo 1 nacidos después de 1965 tienen una expectativa de vida de 69 años. [1]

Este valor no es tan diferente a la expectativa de vida actual para personas americanas: 70 años en hombres y 75 años en mujeres.  Los diabéticos tipo 2, ven una reducción en su expectativa de vida incluso menor que los diabéticos tipo 1 según un reporte del reino unido.  [2]

Cómo pueden darse cuenta existen varios tipos de diabetes. La Diabetes tipo 1, a veces también llamada diabetes juvenil, se presenta en una etapa temprana de la vida, mientras que la diabetes tipo 2 se presenta en una etapa más tardía. Existen otros tipos de alteraciones que no se clasifican ni como diabetes tipo 1 ni diabetes tipo 2. Sobre esto hablaremos en la siguiente lección.

Es importante que entiendas lo siguiente

Los humanos tenemos un órgano que se llama el páncreas. Este órgano tiene un tipo de células especiales que producen una hormona llamada “Insulina”. La insulina es la encargada de controlar los niveles de “azúcar” en la sangre (al azúcar en la sangre, los médicos le decimos glucosa).

Entonces… cuando el páncreas de una persona no es capaz de producir insulina adecuadamente, su nivel de glucosa se altera… y esto puede generar diversos problemas en nuestro cuerpo que son los responsables de los síntomas y las complicaciones que presentan los pacientes diabéticos.

Referencias bibliográficas

[1] – Dr. Orchard, Aaron M. Secrest, Ph.D.; Ravi K. Sharma, Ph.D.; and Thomas J. Songer, Ph.D., University of Pittsburgh: Life Expectancy Increasing for Type 1 Diabetics, According to Latest Pitt Research August 10, 2012.

[2] Diabetes in the UK 2010: Key statistics on diabetes – published March 2010.